Neuf faits que vous ne saviez pas sur les marmottes

marmot

 

Ces grands écureuils terrestres sont un symbole des Alpes et d'autres chaînes de montagnes. Elles sont faciles à reconnaître à leur apparence mignonne et câline, mais que savez-vous de notre rongeur de montagne favori?

Il existe quatorze especes de marmotte vivant

Quatre espèces disparus ont également été identifiées par ses fossiles. La marmotte des Alpes (Marmota marmota) se trouve uniquement en Europe. C'est la seule marmotte que vous verrez dans les Alpes. Les espèces de marmotte qui se trouvent dans les montagnes nord-américaines comprenne la marmotte des rocheuses (Marmota caligata) et la marmotte a ventre jaune (Marmota flaviventris). Toutes les marmottes ne vivent pas dans les montagnes. La marmotte commune (est l'une des espèces des marmottes des plaines.) is one of the lowland dwelling marmots.

Les marmottes des Alpes ont leur propre langue de marmotte

Les marmottes sont reconnaissables à leurs cris d'alarme stridents et sifflants. La marmotte alpine utilise un appel différent selon le type de menace. Un sifflet unique et perçant met en garde contre un prédateur dans les airs - souvent un aigle. Une série de sifflets dénote un danger sur le terrain. Les études sur les espèces de marmottes nord-américaines n'ont pas trouvé la même corrélation entre le type de menace et le cri d'alarme.

Elles sont monagames et vivent en famille

Les marmottes vivent en groupes familiaux avec une hiérarchie distincte. Chaque famille est dirigée par une marmotte mâle et femelle dominante, et seul ce couple est autorisé à s'accoupler chaque année. La femelle dominante veille à ce que cette règle soit respectée. La famille a son propre terrier qui pourrait être agrandi au fil des générations jusqu'à devenir un labyrinthe compliqué. Toutes les marmottes dorment ensemble dans la chambre principale, l'hibernacle.

Mais parfois elles trompent

Plusieres études ADN ont montré qu'entre 2,2% et 13% des descendants de marmottes ont un père autre que le mâle dominant, les jeunes de la même portée ayant parfois plus d'un père.

Marmot standing
Photo: Matthias Kabe CC BY-SA 3.0

Les familles vivent dans des colonies de marmottes

Les familles de marmottes vivent ensemble dans une colonie. Au sein de la colonie, chaque famille a son propre territoire. Bien que voisins, les interactions entre les familles sont limitées et souvent hostiles. Les membres de la famille utilisent l'odeur de leurs excréments pour délimiter les limites de leur territoire. De cette manière, il est clair quel territoire appartient à quel groupe.

Les marmottes passent plus de temps endormies que réveillées

Les marmottes hibernent environ deux cents jours par an, perdant environ un tiers de leur masse corporelle. Pendant cette période, ils vivent de leurs réserves de graisse. Ils ne dorment pas constamment mais ont de courtes périodes d'éveil qui sont censées aider à réguler leur température corporelle. Les marmottes nouveau-nées passent les premiers mois de leur vie en essayant à manger suffisamment pour survivre à leur première hibernation.

Whistler a été nommé d'après ses marmottes

Les marmottes sont souvent appelées «whistlepigs» ou «whistler» au Canada en raison de leurs cris distinctifs. Le domaine skiable de Whistler a été rebaptisé d'après les marmottes qui y vivent. Le nom d'origine était London Mountain, en raison du climat pluvieux et brumeux. Lorsqu'il a été développé en tant que station du ski, les gens ont considéré le nouveau nom plus attrayant pour les touristes.

Les marmottes sont originaires d'Amérique du Nord il y a 15 millions d'années

Après la séparation des Amériques et de l'Eurasie il y a environ quarante millions d'années, les espèces de rongeurs ont évolué indépendamment sur les deux masses continentales. Les marmottes sont apparues pour la première fois il y a environ 15 millions d'années en Amérique du Nord. Les espèces de marmottes eurasiennes ont évolué des marmottes qui ont traversé le détroit de Béring en Eurasie il y a environ un million d'années.

Les marmottes sont utilisées depuis l'Antiquité pour trouver de l'or

Il y a 2500 ans, Hérodote, l’historien grec ancien, écrivait sur les grosses «fourmis» dorées, plus grosses que les renards, qui étaient utilisées pour trouver de l’or dans l’ancien empire perse. Longtemps rejetées comme une fabrication, les recherches du milieu des années 1990 suggèrent que les fourmis d’Hérodote étaient des marmottes dorées dans ce qui est maintenant le Pakistan. L'ancien mot persan pour marmotte signifie fourmi de montagne. Les marmottes là-bas s'enfouissent dans un sol sableux et aurifère, le ramassant sur leur fourrure. Les historiens croient maintenant que les membres de la tribu extrayaient de l'or de ce sable que les marmottes portaient à la surface.

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