À propos

White Marmotte was started by Ian Huyton, Stine Keyes and a love of mountains. We started in Les Deux Alpes in 2017, running the occasional mountain skills day or ski tour alongside Ian’s ski teaching work. Next we added NNAS navigation courses. These were followed by guided day hikes and educational nature walks. Finally, we took the step of becoming a licenced tour operator in France to offer multi-day guided trekking packages.

In 2021, we made the move to Chamonix, following the call of the bigger mountains. Although Deux Alpes and the Écrins will always have a place in our hearts, living in Chamonix allows us to fully develop our summer offering. From our base below Mont-Blanc, we now run courses and trips across the Alps. These include guided treks and ski touring, as well as mountain & navigation skills courses for walkers and skiers.

Ian Huyton

Ian started climbing at the age of 5, and got his first pair of skis when he was 7. After studying physics at Sheffield, he decided that he really belonged in the mountains, and set about qualifying as a ski instructor.

Sa carrière d'enseignant a commencé à Nevis Range dans les Highlands écossais en 2004. Depuis, il a enseigné le ski sur trois continents avant de s'installer en France.

Il a obtenu sa qualification de International Mountain Leader en 2017 et a guidé des groupes autour de nombreux treks longue distance européens. Il s'agit notamment de la Tour du Mont Blanc et de la Haute Route. Lorsqu'il ne travaille pas ou ne joue pas dans les montagnes, il écrit pour 2alpesnet.com et d'autres sites Web.

Qualifications d'Ian:
Diplôme international de professeur de ski BASI niveau 4 (équivalent français et européen complet)
International Mountain Leader Award
European Mountain Safety Award (Eurosecurité)
ANENA Formateur (French Snow and Avalanche Research Association Instructor)
Entraîneur de développement Freeski niveau 2
Rock Climbing Instructor (formerly Single Pitch Award)
Parle couramment le français, l'espagnol et l'anglais

Il a également un diplôme en physique, mais c'était il y a longtemps.

Stine Keyes

Stine is the brains behind White Marmotte, having a PhD in nuclear physics and a successful career as a quant analyst. She moved to the Alps full time in 2019, having spent more and more time there over the previous years. At White Marmotte she runs the website and is basically in charge, whilst still quant analysing at the same time. When not working, she likes to run, cycle or ski tour – the further and more strenuous the better.


White Marmotte

The White Marmotte name is a combination of the features that make up our strengths. This fictional creature combines the white of our snowy winter playground with a playful emblem of the Alps in summer. We also mix English and French spellings to emphasise that whilst we both come from English speaking countries, our business is centred in the French Alps. You can read more about real life marmots in this blog post.

Some important legal stuff
White Marmotte / Ian Huyton is a registered Tour Operator with the French Tourism Development agency, Atout France. This allows us to offer multi-day packages with accommodation while complying with the European package travel regulations which are incorporated into the French Code du Tourisme.You can view our Atout Immatriculation Certificate here.

The name and logo are registered marques with INPI France and Ian Huyton is a registered Entreprise Individuelle (individual enterprise) with SIRET number 81746607100021 (all French businesses must have a SIRET number).


Jump to our friends and partners

Our Playgrounds – the Chamonix Valley

Person running on a footpath wihh the Mer de Glace glacier below and to the left
Running above the Mer de Glace

The Chamonix Valley needs no introduction to mountaineers as the birthplace of alpinism at the foot of the highest mountain in the Alps (Mont-Blanc, for those not in the know). Skiers will know it as the site of the famous Valley Blanche – the biggest lift served vertical drop in the world. This is indeed a must-do run for competent off-piste skiers, but there is so much more to skiing in and around Chamonix, especially once you put on touring skins and start hiking.

In summer, Chamonix is the starting point for two of the most famous long distance hikes in Europe – the Tour de Mont Blanc and the Haute Route. One bonus here is the close proximity to both Switzerland and Italy. This lets us hike easily across national borders giving the trekking here a uniquely international flavour. Another bonus is the network of accommodation both in the surrounding valleys and on the mountains themselves.

We offer ski lessons in Chamonix and neighbouring resorts in conjunction with Freedom Snowsports. In summer we run guided trekking and navigation courses from the Chamonix Valley.

Our Playgrounds – the Ecrins National Park

Lac and Col de la MuzelleIn the Southern French Alps lies a mountain paradise to rival the most popular areas of the Alps. The Ecrins region hosts wild and beautiful hiking, sun-kissed rock climbing, classic Alpine mountaineering and world-class ski resorts. Villages like La Berarde, La Grave and Ailefroide are woven into the fabric of mountaineering history. Alongside these renowned names, there are many more picturesque and unspoilt villages to discover.

La gamme détient les seuls sommets de 4000m en France en dehors du massif du Mont-Blanc. De retour à l'âge d'or de l'alpinisme, de nombreux grimpeurs célèbres de la journée ont voyagé ici pour les escalader. Mais le plus gros prix, La Meije, a tenu jusqu'en 1877. Ce fut l'un des derniers grands sommets alpins à être conquis. Au pied de ces hauts sommets, la région de Briançon est célèbre pour l'escalade sur roches calcaires chaudes. Il y a en fait une bonne escalade tout autour de la plage, mais les rochers du Briançonnais offrent la plus forte concentration de montées sportives facilement accessibles.

Pour nos cours d'été et nos randonnées, la meilleure chose à propos de cette région est peut-être le manque de foule. Mis à part certains points chauds touristiques, les sentiers ici ont tendance à être vides. Il y a des centaines de kilomètres de sentiers ici où vous verrez rarement un autre randonneur. En conséquence, les opportunités de repérer la faune locale sont multipliées.

Skier dans les Ecrins

Pour des informations plus détaillées, visitez:

Profil de la station: Les Deux Alpes
Profil de la station: Chazelet
D'autres profils de stations seront bientôt disponibles…

Les Deux Alpes

2 AlpesLes Deux Alpes se trouve dans un beau coin du monde avec beaucoup à offrir à tous ceux qui aiment la montagne. La ville est perchée sur un haut plateau en bordure du Parc National des Ecrins. Sur les pistes, une dénivelée de plus de deux kilomètres peut être skiée de 3520m sur La Lauze à 1294m à Mont de Lans. La station est souvent décrite comme étant «à l'envers» en raison de la présence du terrain le plus facile au sommet. Les pentes inférieures abruptes contiennent des pistes noires difficiles (plus le tout nouveau Jandri 1 bleu) tandis qu'au-dessus de 3200m, le glacier accueille des bleus de croisière avec une vue spectaculaire.

En été, le glacier attire des athlètes internationaux du monde entier pour s'entraîner sur de la neige garantie tandis que les pentes inférieures se transforment en un paradis du VTT de descente. Au-delà de la zone desservie par l'ascenseur, il y a un accès facile (peut-être trop facile) aux hautes montagnes sauvages et aux glaciers que la région a à offrir.

Géographiquement, le domaine skiable fait partie d’une longue et large crête qui monte de Bourg d’Oisans aux sommets du Rateau et de la Meije, séparant les vallées de la Haute-Romanche et du Vénéon. Ce terrain offre une large sélection d'itinéraires hors piste longs et complexes et de randonnées à ski qui vous emmèneront des hauteurs du domaine skiable aux vallées tributaires éloignées et aux villages pittoresques du Vénéon ou aux pentes raides exposées au nord de la Romanche.

Stations environnantes

La GraveEn dehors des Deux Alpes, il existe plusieurs autres domaines skiables à proximité, allant de l'énorme à une paire de remontées mécaniques dans un domaine. C'est une région où de petites stations de ski préservées comme Chazelet Col D'Ornon ainsi que les stations de classe mondiale de l'Alpe D'Huez et Serre Chevalier.

Pour certains, le plus gros tirage de la région est la Mecque du freeski de La Grave La Meije. La Telepherique va du village à 1450m au glacier à 3200m donnant accès à un immense terrain de jeu de hors-piste non damé et non contrôlé. Au-dessus de cela, un téléski unique sur le glacier de la Girose emmène les skieurs à 3600m et la liaison ténue aux Deux Alpes. L'équipement de sécurité en cas d'avalanche est essentiel et un moniteur de hors-piste ou un guide de haute montagne est fortement recommandé. Il y a beaucoup d'impasses ici. Par conséquent, suivre les pistes peut facilement vous causer des ennuis dans une zone avec une grande population de skieurs extrêmes. Cela dit, c'est un endroit vraiment incroyable pour skier et une descente des Vallons de la Meije devrait figurer sur la liste des incontournables de tous les skieurs.


Partenaires et amis

Ride Camps

Ride Camps logoRide Camps est le nom de marque que l'instructeur britannique Craig Nelder utilise pour ses expériences de snowboard / VTT et ses produits de coaching. Tous les produits sont proposés dans et autour de la magnifique station française des Deux Alpes.

Le but de Craig est de vous aider à tirer le maximum de plaisir et de satisfaction de vos sports de montagne et de vous aider à atteindre votre plein potentiel! Il peut travailler avec des adultes ou des enfants de tous niveaux, du débutant complet jusqu'à la formation et la qualification de nouveaux instructeurs.